Eazy-E

Naam:
Eazy-E (Eric Lynn Wright)

Bijnamen:
Eazy-E
Ryder
Ol’ 8ball junkie

Geboortedatum:
7 september 1963, Compton, California, USA

Biografie:
Eazy-E (aka Eric Wright) werd geboren in South Central Los Angeles, in de wijk Compton. Hij was één van de stichtende leden van de rapgroep NWA, evenals een record producent. Hij is ook de oprichter van het Ruthless Records bedrijf, waarin hij ook andere rap artiesten als The DOC, en de rapgroep Above The Law produceerde. Door zijn losbandige leven overleed hij op 31-jarige leeftijd aan de gevolgen van aids. Wright verdiende toen hij wat ouder was veel geld door drugs te dealen. Hij wist dat het zeer gevaarlijk was en dat er een kans bestond dat hij ook vermoord zou worden, net als zijn neef Choukri. Hij stopte daarom met dealen en besloot wat anders te gaan doen met zijn geld. Rap werd steeds populairder in de Verenigde Staten. Vooral aan de oostkust, in de buurt van New York, schoten rappers als paddenstoelen uit de grond. New York kende vele grote artiesten zoals KRS-One, Tim Dog, Kool Keith en meer. Aan de westkust leefde rap niet. De mensen in West-Amerika beweerden dat rap iets voor ‘the eastcoast’ was. Reden genoeg voor Wright om daar verandering in proberen te brengen. Hij richtte samen met Jerry Heller (een vriend die hij in 1986 had leren kennen) op 3 maart 1987 zijn eigen platenlabel op dat hij Ruthless Records noemde. Het wilde niet echt goed lopen in het begin. Wright deed een slimme zet door Dr. Dre en DJ Yella uit de groep ‘The World Class Wrecking Crew’ en Ice Cube uit de groep ‘C.I.A.’ (Crew In Action) te halen. Dr. Dre en Ice Cube gingen rhymes schrijven voor het label. MC Ren werd door Eazy opgehaald na school, om een zangcarrière te starten. Zo vormde Wright met Dr. Dre, Ice Cube, MC Ren en DJ Yella de groep N.W.A, dit stond voor Niggaz With Attitude. Ice Cube had het nummer ‘Boyz-N-The-Hood’ geschreven en Dr. Dre vroeg zich af waarom Eric het niet kon rappen. Eazy had een rauwe, “hardcore” stem zoals geen één andere rapper had. Het nummer werd steeds bekender na verloop van tijd zelfs op de radio gedraaid (daarvoor had Eazy een gecensureerde versie gemaakt). N.W.A was revolutionair, met Straight Outta Compton werden heel wat ogen geopend. Nadien, met o.a. Fuck tha Police werd N.W.A en Eazy-E geboycot door MTV en radiozenders. Eazy-E had een goede kijk op talent, zo werd Bone Thugs-N-Harmony, een jonge groep gecontracteerd. Zelfs The Black Eyed Peas waren een korte tijd van de Ruthless Family, maar Eazy stierf voordat hij hen kon uitbrengen. In 1995 werd er aids geconstateerd bij Eazy-E. Hij overleed korte tijd later, op 26 maart 1995, op 31-jarige leeftijd. Eazy-E had 7 kinderen bij 6 verschillende vrouwen, bij zijn laatste woorden zei hij dan ook ‘Maybe success was too good to me.’ De oudste zoon van Eric ‘Eazy-E’ Wright is nu ook een rapcarrière begonnen onder de naam Lil’ Eazy-E. Eazy-E is naast de muziek industrie ook in de game industrie vereeuwigd. In het in 2004 uitgebrachte, zeer populaire spel Grand Theft Auto: San Andreas zit een character genaamd Ryder die enorm veel gelijkenis vertoond met Eazy-E. De makers Rockstar Games en Take-Two Interactive hebben hem dan ook als ‘voorbeeld’ gebruikt. Tevens komt de speler er in de loop van het spel achter dat Ryder, de imitatie, in crack dealt, samen met het Loco Syndicate. Hierna wordt hij door de speler vermoord. Ruthless Records gaat tegenwoordig door met de muziek producties. Niet meer specifiek gericht op gangsta rap (wat nog wel geproduceerd wordt) maar meer op rap en de muziek stijl van tegenwoordig. Er zijn nieuwe artiesten gecontracteerd en nieuwe songs geproduceerd. Ondanks Eazy-E’s overlijden blijft hij altijd het gezicht van Ruthless Records, wat ook op de site zelf te zien is.

Albums:
N.W.A. and the Posse – 1987
Straight Outta Compton – 1988
Eazy-Duz-It – 1988
100 Miles and Runnin’ – 1990
Efil4zaggin – 1991
5150: Home 4 tha Sick – 1992
It’s On 187um Killa – 1993
Str8 off tha Streetz of Muthaphuckkin Compton – 1995
Eternal E – 1995
Impact of a Legend – 2002